Muerte por PowerPoint

martes, 26 de mayo de 2009

Fecha: viernes 22 de mayo
Hora: 8 de la noche
Materia: Bases de Datos

La presentación que fotografié arriba cumple con una cantidad de requisitos que producen el tristemente frecuente síntoma denominado Muerte por PowerPoint.

Un ambiente oscurecido es receta segura para adormecer a la audiencia: la glándula encargada de producir melatonina, la hormona del sueño, se activa con la luz tenue. Un disertante sentado en esa oscuridad, leyendo el contenido de la presentación de PowerPoint, no solo no es interesante ni atrapante, sino que se torna innecesario: los presentes pueden leer más rápido de lo que él lo hace en voz alta. La puerta cerrada vicia el aire dificultando la concentración. La fatiga mental que se produce un viernes por la noche, acentuada por una clase sin intervalos, la complica aún más.

Tres escultores tres

lunes, 11 de mayo de 2009
En una nota un poco inusual, dejo unos links para que vean las obras de tres escultores muy poco convencionales (cada uno a su manera) cuyo trabajo me parece fabuloso.

Ron Mueck


Ron Mueck es un escultor hiperrealista, que tuvo sus inicios haciendo modelos y animatronics para su uso en publicidad y crea unas obras impresionantes conjugando un nivel de detalle y perfección aterrador, con un uso de la escala sorprendente.


Theo Janssen


Theo Jansen es un escultor cinético: usando materiales livianos construye "criaturas" que caminan empujadas por el viento por las playas de Holanda. Hace varios años trabaja para lograr que sean autosuficientes y puedan vivir indefinidamente en las playas, sin ahogarse en el mar ni encallar en la arena más blanda de las dunas. Para esto, dota a sus animales de un "cerebro" analógico concebido a partir de botellas, tuberías y válvulas, que permite a las bestias tomar decisiones sencillas. Hay más información en Strandbeest, su sitio web oficial.


Eric Joisel


Eric Joisel es experto en origami: todas sus obras son construídas a partir de una única hoja de papel que el artista pliega incansablemente hasta obtener las figuras más insospechadas. Para lograrlo utiliza la técnica de wet folding, en la que los pliegues del papel se humedecen levemente para permitir formas más orgánicas. Para sus modelos más complejos, Joisel puede comenzar con un papel de un metro cuadrado para lograr una figura de apenas diez centímetros.

Mi historia de Taringa

viernes, 8 de mayo de 2009
Seguramente la mayoría de quienes leen un blog tan técnico como este saben lo que es Taringa, pero no está de más aclarar. Taringa es un sitio web que creó Fernando Sanz (alias Cyph3r) allá por el 2003, donde la gente intercambia links a contenido de interés. Yo conocí a Fernando a través del foro de PC++ hace varios años, y gracias a él conseguí mi primer trabajo en Power Site cuando estaba cursando el CBC antes de entrar a la carrera de Computación. Trabajamos juntos 6 meses allí hasta que yo renuncié para poderme concentrar en mis estudios, y junto con otros tránfugas que programaban y diseñaban sitios web en esa empresa puedo decir que la pasamos bastante bien. Hoy por hoy, Taringa es el octavo sitio más visitado de Argentina, por delante de Clarín o Mercado Libre.

Pero volviendo a lo que nos aqueja: Fernando creó la página cuando estaba aprendiendo a programar en PHP, pero se encontró con un éxito online que le resultaba difícil de manejar. El costo de alojamiento de la página era muy alto, y era imposible poner anunciantes a pesar del enorme tráfico porque gran parte del contenido de Taringa era software ilegal, o pornografía. Por esta razón, Taringa no permitía crear nuevos usuarios, puesto que ya con la cantidad existente el problema era complejo, y si se disparaba el tráfico del sitio, iba a ser imposible mantenerlo en línea. Fernando además estaba en otra, con proyectos que Taringa (por la atención que requería) le hacía muy complicados, y estaba preocupado por la naturaleza ilegal del contenido (lo que dicho mal y pronto significa que no quería terminar en cana).

Fue así como Fernando vendió el 90% de Taringa a los hermanos Botbol (dueños de Wiroos, una empresa de hosting). Rápidamente, Taringa renació con la atención que le pusieron pero con la popularidad empezaron a surgir entrevistas a estos "creadores" del sitio donde se veían declaraciones extrañas, desde como habían creado el nombre (que había sido elegido por Fernando), hasta como se les había ocurrido la idea de crear un sitio así (que había sido creado por Fernando a partir de Teoti).

Un tiempo más tarde Cypher aclaró en su blog la verdadera historia, que es más o menos la que les cuento acá. El tema es que el mes pasado un podcast de Esteban Mancuso trajo luz a las internas de la sociedad Botbol, de la que él había sido parte. Me entero de esto a través de una nota que le hicieron a Fernando en La Nacion Online.

El podcast de Mancuso fue censurado por los administradores de Taringa para que no se difundiera dentro del sitio, y todas las apariciones de su nombre en posts y comentarios se reemplazaron por asteriscos para que no pudieran ser encontradas por los buscadores. No conforme con esto, le enviaron una carta documento al responsable de Vacas Volando, sitio que alojaba el podcast, para que lo eliminara.

Por esta razón escribo este post, y cortesía del efecto Streisand, les dejo el link para que puedan descargar el podcast con la historia de Taringa, que no tiene desperdicio (y contiene más de una valiosa lección para emprendedores).

Descargar podcast de Esteban Mancuso: La historia de Taringa